企业架构满足不断变化的需求

日期: 2020-08-16 作者:Carol Sliwa翻译:邹铮 来源:TechTarget中国 英文

企业架构从业人员和工具继续将重点转移到满足不断变化的企业需求这些企业面临财务压力、监管和合规性要求以及最近的冠状病毒大流行影响。

TechTarget的采访中,Forrester Research公司的首席分析师Gordon Barnett讨论了企业架构(EA)中出现的最新趋势、工具和挑战包括向敏捷实践和基于结果的方法的过渡以及专家协作生态系统,而不是独裁体。

在过去15年中,企业架构做法如何发展,最新趋势是什么?

Gordon Barnett:当首席信息官最初想要创建企业架构做法时,他们几乎总是只会成立一个技术架构团队。首席信息官希望向管理层证明他可以像运行企业一样运行IT,因此他着眼于技术前景以及成本和效率。他试图将企业架构描述为技术资产组合,以使企业能够做事。现在,仍然有50%的Forrester客户采取以前的做法。

EA成熟的第二波浪潮是将企业架构视为业务功能组合。一种功能是资产配置-人力资本资产、流程资产、数据资产、技术资产。你可以添加无形资产,例如知识产权和金融资产。在此区域,你开始看到EA团队不断壮大。你有信息架构师、流程架构师、业务架构师。这些人试图解答的问题是:我们是否在投资于适当的功能?在当前的调查中,40%到45%的Forrester客户正在采取这种做法。

目前我们所处的阶段是基于结果的架构—这是基于所有的数字化转型和客户的兴趣。你现在正在配置和优化业务功能以交付结果。这引入一大批新架构师,你开始听到人们称自己为“人员架构师”、数字架构师、平台架构师、体验架构师和组织架构师。目前,大约有3%至5%的客户这样做。

除了基于结果的架构外,在企业架构中,你是否还看到其他趋势?

Barnett:我们看到的趋势是建立主题专家生态系统,而不是由一群固定的聪明人组成的团队。随着你逐渐成长,你意识到企业架构的最佳做法是拥有一个平台,在这个平台中,更多的人可以聚在一起、讨论问题,并对问题陈述采取很多架构观点。大家对前进的方向达成一致,而不是建立独裁体系。在很大程度上,金融服务和保险业的人们处于领先地位,并且在这种方法上更具创新性。

下一个趋势是由于人们更加敏捷,EA的角色已经改变。在传统的EA中,所有框架会要求你有架构审查委员会,包括联邦企业架构框架(FEAF)、国家总体参考架构(NORA)、开放团体架构框架(TOGAF)。现在,你拥有受信任管理,而不是架构审查委员会。而且,你倾向于让EA提供服务,而EA则曾经在项目团队和架构项目中。

在满足企业架构需求方面,企业面临的最大困难是什么?

Barnett:技能绝对是目前最大的挑战之一。大多数人都决定扩展自己的EA,或者开始创建EA,而他们只是将人们从团队移到另一个团队。仅仅因为你可以编码软件,并不意味着你可以像架构师那样思考。如果你是系统工程师,那么你将了解流程和系统,但这并不意味着你可以进行能力建模等工作。

在工具方面,EA前进的最大障碍之一是投资回报率(ROI)。很难得出ROI的原因是因为人们不进行基于活动的会计。他们无法确定他们花费多长时间来完成所有任务。如果他们掌握了这些信息,他们会说:“如果我使这些事情自动化,我就可以节省这笔钱。”

另一个大障碍是,业务方面的人员现在精通技术,他们对EA的需求提出质疑。他们不希望EA告诉他们使用某些技术。很多企业领导者现在都在思考:“IT只是成本中心。我希望IT成为指令接收者。”因此,很多EA在交付价值方面受到限制,因为企业不希望它们参与与企业的合作。

大多数企业都在使用企业架构工具吗?

Barnett:在1月份,68%的Forrester客户表示他们没有EA工具。他们几乎全部在使用微软工具:Visio、Excel电子表格、Word文档甚至PowerPoint。并且,他们总是在挣扎,因为无法保证文档中的内容实际上反映了投入生产的内容。当环境发生变化时,没有人会再去更改项目文档。因此,你只有时间点视图。

他们后来移至开源之类的网站,或者他们自己构建数据库。然后他们转到EA工具,但是EA工具并不便宜,平均起价为每年30,000美元。企业很难在上面建立投资回报率。这就是为什么很多EA供应商现在比EA广泛得多的原因。他们已进入项目组合管理策略或应用程序项目组合管理。

企业架构工具的当前状态如何?

Barnett:现在有54家供应商试图向企业架构师销售产品。这是一个巨大的市场。主要供应商只关注大型企业,因为他们认为他们有资金。然后,你会发现中小型企业正在使用开源绘图工具,而不是商业软件包。但是,如果你真的想部署成熟的EA做法,则需要现成的商业软件包。现在,企业架构管理套件仅支持EA所需的某些功能。因此,你需要产品生态系统来完成你的工作。

供应商市场总是在变化。通过合并和收购,很多供应商在整合,并且有很多初创公司进入这个市场。他们都从不同的角度来提供EA。有些人可能会尝试并做所有的事情,但是他们会在某个领域变得强大。还可能有一组EA工具在投资组合变更和功能建模方面很优秀,而另一组在技术资产管理或策略开发方面很强。

几年前,这主要是关于建模和捕获数据。现在,建模基本上是自动化的。很多专业的EA工具都使用AI、自然语言、图像识别、语音、分析等方法来帮助收集数据。因此,EA可以在架构上花费更多的时间,而不是在数据输入上花费更多的时间。

企业架构工具的有效性如何?

Barnett:每年我们进行调查时,我们都会问人们喜欢什么和不喜欢什么。关于工具的最大抱怨是可用性。你需要记住,这些工具是由架构师为架构师构建。因此,如果你不是架构师,并且没有接受过培训以像架构师一样思考,那么这些工具都不适合你。但是大型EA工具正变得越来越人性化。

你在工具中需要的功能是能够查看构建块之间的关系、依赖关系以及了解痛点所在。重要的是,对你的模型运行算法以识别架构中的薄弱环节。如果没有这些工具,你只能靠直觉。要做出明智的决定,你确实需要背后的科学依据。EA工具的价值在于它们提供的见解。

什么在推动EA工具数量的增加?

Barnett:当疫情爆发后,每个人都想知道他们可以在哪里削减成本。他们没有任何工具让他们查看所有东西,并向他们显示产生成本的原因。企业可以简单地说,“噢,让我们削减30%的人员和30%的技术。”这并不意味着你可以支持业务。你需要更好的见解。因此,这是主要驱动力。

在此之前,我们着眼于最佳做法,例如Sarbanes-Oxley,这实际上需要你要拥有企业架构,并且美国政府CIO办公室坚持要求每个机构都遵守联邦企业架构框架(FEAF),还有国家总体参考架构(NORA),然后是开放团体架构框架(TOGAF)。

而现在,面对疫情,情况发生变化。人们说:“我们需要知道我们如何更改架构以支持远程访问,以及由此带来的所有后果,例如安全风险。”这就是为什么企业架构不断壮大的原因。如果你转移技术资产,则需要能够展示其影响。如果你没有该工具以及最新可靠的信息,则你需要让20个人在一个房间里尝试通过白板进行解决。

疫情如何影响企业架构师和企业架构?

Barnett:这里主要是关于生存、适应或发展。根据企业的战略,EA将调整其职责。对于可生存的公司,EA的重点是根据当前技术资产优化成本和效率。

而对于可适应的企业,EA将专注于重新安排投资的优先级,例如加快向云的迁移。他们希望适应环境,也许会引入协作技术等。对于发展中的企业则将在创新上投入更多,因此当市场回暖时,则可以更好地定位。这可能意味着EA专注于自动化、AI和其他新兴技术。

 

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Carol Sliwa
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资深编辑、作者

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邹铮
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