边缘计算架构采用合作伙伴生态系统

日期: 2019-09-08 作者:Mary K. Pratt翻译:邹铮 来源:TechTarget中国 英文

近日圣母大学试图增强粉丝观赛体验,让曲棍球比赛的观众可通过智能手机从多个角度观看比赛。该计划需要在Compton Family Ice Arena体育场内安装多台摄像机,为看台上的球迷提供实时视频。

该大学工程学院无线研究所联合主任J. Nicholas Laneman说,为这项计划采购新相机是一项预期的投资,然而,实现这一愿景还需要一种新的技术架构。他负责与该大学的信息技术办公室合作探索这一想法。

为创建新的架构,该大学需要在体育场内的设备中增加更多的计算能力;换句话说,它需要转向边缘计算来实现传输速度,以确保每个粉丝都可实时观看视频。

而转向边缘计算架构需要投资于多项支持技术,包括可能本地化计算能力(可能来自新服务器或者从电信提供商租用的接入点),以及体育场内的高级网络和Wi-Fi功能。

Laneman称:“这种计算能力必须更接近手机才能实现目标。”他也是电气工程系的教授兼研究生副主席。

Laneman表示,圣母大学工作人员与各家供应商合作开发试点项目,然后没有选择继续向前推进,但让他们仍然感兴趣的是边缘计算。

一个位置,而不是一项技术

边缘计算正处于大肆炒作阶段,很多技术专家都认为它是一项新兴转型技术。然而,边缘计算并不是一项技术;事实上,有人可能认为它根本不是一种技术。

像云计算一样,它更多地指的是一个地方。云计算本质上是用于数据存储和计算能力的虚拟化场外环境,而边缘计算架构则是将计算放在或接近数据生成和使用的位置。

管理咨询和研究公司Everest Group信息技术服务副总裁Yugal Joshi表示,他的公司将边缘计算定义为“一组支持技术,使数据存储、计算和网络更接近数据生成/消费点,而远离集中计算位置”。

Joshi 称:“这不是一台设备,而是一个位置,它通常意味着网络的边缘。最终,边缘是一种架构选择。”

他和其他人都承认,边缘计算具有一些复古特性,在大约十年前云计算兴起前就已经出现,即存储和计算技术都更加分散的IT时代,而在那里之前是集中式数据中心。

但是,专家强调,边缘计算架构不仅仅是分散的服务器。边缘计算是一种架构,可在需要的时间和地点提供计算能力,以便在需要时尽快提供可操作的信息。Joshi称:“这就是现在边缘计算令人兴奋的地方。”

支持技术

研究人员和市场分析师表示,企业对边缘计算日益浓厚的兴趣正在推动对该技术组件的投资。

2019年6月发布的一份报告《边缘计算市场-增长、趋势和预测(2019-2024)》称,到2024年,边缘计算市场预计将达到近70亿美元,而2018年仅为12亿美元。

专家表示,考虑到边缘计算将为企业IT基础架构带来的巨大变化,这些数据并不令人惊讶。Forrester研究公司发布的报告《边缘计算将彻底改变你的基础设施战略》也谈到边缘计算可能带来的影响。

然而,Forrester公司副总裁兼首席分析师Brian Hopkins表示,很少企业正在进行大量投资。根据Hopkins的说法,Forrester公司研究发现,到2019年夏天,只有13%的公司已部署边缘计算功能,另有14%的公司计划在未来12个月内部署边缘计算。

专家表示,这种边缘计算投资将根据每个企业现有IT基础架构的成熟度以及边缘计算用例而有所不同。

Hopkins称:“边缘对于每个人的意义都不同;边缘不只是一件事情。我们告诉买家,你在边缘的投资将取决于你想要获得的价值。”

有些制造商已经在工业物联网进行重大投资的,他们在设备上部署了智能传感器,并升级了网络设备。这些企业将只需要更少的投资来实现边缘计算架构,可能只需要投资于本地计算和分析功能,以便生产现场的传感器生成的数据可以在原地得到分析,而不需要来回传输到云平台。

而那些没有强大网络功能或智能终端设备的企业将需要购买各种组件以及本地化存储和计算功能。

供应商正在逐步满足这些需求。例如,惠与公司的Edgeline Converged Edge Systems和OT Link,被称为“单个坚固系统中的融合OT和企业级IT,可在边缘部署数据中心级计算和管理技术”。其他示例包括AWS Snowball Edge,以及戴尔和施耐德电气的边缘计算产品。

电信公司也提供本地边缘计算产品。Forrester在其2018年的Forrester Analytics全球业务技术移动调查报告中指出,27%的全球电信决策者计划在2019年部署或扩展边缘计算。

Joshi指出,此类产品将影响企业IT机会,企业将需要在网络、硬件和软件方面进行“混搭”,以实现其边缘计算能力。

他补充说:“边缘将需要增量支出,但具体取决于用例。”并补充说,CIO不能仅通过自己的IT部门来构建边缘计算能力,而且还需要依靠“合作伙伴生态系统”。

他表示:“一家公司不可能做完所有事情。设备、网络、物联网平台、生产资产,这里涉及很多组件。因此,你需要从企业IT角度和供应商那里获得生态系统思维,才能取得成功。”

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